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28 Aug

USA Road Trip - Jour 01/25 - San Francisco

Publié par Grégory Cotelle  - Catégories :  #Voyages, #états-unis

Donc nous voilà partis pour un beau et long voyage aux Etats-Unis, qui nous mènera de San Francisco à Los Angeles, du Grand Canyon à Monument Valley, de Moab à Las Vegas, en passant par multiples parcs nationaux, parc d’états, petites villes et villes moins petites, bref, un voyage extrêmement diversifié.

USA Road Trip - Jour 01/25 - San Francisco

6237 miles avalés (environ 5673 km), 6139 photos prises, 279 vidéos enregistrées et me voilà prêt à vous faire part de mes impressions de voyage et qui sait, pour les plus chanceux d’entre vous, de vous donner l’inspiration pour vivre, à votre tour, un merveilleux et incroyable périple.

Ayant tout organisé nous même pendant une année complète (un peu plus), des réservations d’hôtels aux billets d’avion, de la location de voiture aux excursions, on ne peut pas dire que le jour du départ sonne comme un commencement, presque plus comme un aboutissement. Le défi du jour du départ, plutôt que de contenir son angoisse, est plutôt, pour ma part, de réussir à sortir rapidement la tête de mon cul. Ce qui s’avère finalement plus aisé que ce à quoi je m’attendais pour un réveil à 4h45.

Le stress reste cependant toujours certain dans ce genre de moment, on a toujours l'impression d'oublier quelque chose d'important mais tant qu'on a son passeport, ses réservations et quelques dollars en poche, on peut se permettre d'oublier ses caleçons ou sa brosse à dents, quitte à donner une image de gros dégueulasse si on ne part qu’avec sa bite et son couteau.

N.B. : je n'ai pas oublié mon couteau.

Je vous passe les détails du vol, pour nous amener directement à San Francisco.

USA Road Trip - Jour 01/25 - San Francisco

On se dirige vers les navettes, nous avons réservé via www.voyages-sncf.com pour un transfert aéroport/hôtel.

USA Road Trip - Jour 01/25 - San Francisco

La mauvaise surprise est de nous voir refuser notre réservation par le chauffeur car il ne voit pas inscrit le mot « Voucher » sur la réservation. Malgré toute notre patience et nos tentatives d’explications que le mot « Bon », en français dans le texte, veut dire exactement la même chose, il refuse le fameux « bon » et nous demande de payer.

N’ayant pas vraiment le choix, nous payons. Nous serons remboursés par la SNCF après un courrier. Pensez à demander un reçu (« a receipt ») pour votre demande de remboursement si vous vous retrouvez dans le même cas et préférez payer en cash (chaque transaction en carte bancaire vous vaudra une taxe de votre banque).

Dans tout voyage, vous commencez à découvrir la ville par sa périphérie, lors de votre transfert, l’occasion de se familiariser avec les us et coutumes des autochtones quant à la sécurité routière… mais il faudra plonger dans le grand bain plusieurs jours plus tard pour vraiment se faire un avis, nous y reviendrons.

USA Road Trip - Jour 01/25 - San Francisco

Le chauffeur, somme toute sympathique, nous donne quelques informations. Par exemple, traversant le quartier de Tenderloin, il nous précise que cette partie de la ville est à éviter à la tombée de la nuit.

Nous sommes d’ailleurs surpris quand il nous dit « de ce côté de la rue c’est sûr, de l’autre, c’est dangereux ». Nous sommes étonnés d’une telle délimitation qui se fait d’un trottoir à l’autre mais nous le constaterons effectivement plus tard en traversant le quartier.

Arrivés à Chinatown, à l’hôtel Baldwin.

USA Road Trip - Jour 01/25 - San Francisco

Il s'agit d'un hôtel qui n’est plus de première jeunesse mais très bien situé, en plein cœur de la ville, à deux pas de la Chinatown Gate, porte d’entrée du quartier chinois. Le confort de la chambre est correct, mais pour ce genre de voyage, les nuits étant courtes, profiter d’un hôtel n’est pas une priorité (exception faite de Las Vegas).

La vue depuis la chambre nous permet d’apercevoir la Coit Tower, nous donnant ce sentiment d’être des privilégiés. Comme de pouvoir entrevoir la Tour Eiffel depuis une suite parisienne.

Fraîchement installés, nous partons à la découverte de la ville.

A peine quelques mètres parcourus et nous voilà déjà imprégnés de l'ambiance américaine, qui me fait revenir en mémoire nos déambulations new-yorkaises trois ans plus tôt.

Nous sommes au mois de juin mais la température est fraîche, n'empêchant pas cela dit un émerveillement de tout instant. Au détour d'une rue, nous rencontrons une femme chantant un Ave Maria, ce n'est pas le genre de chanson pour lequel je m'arrête en général mais c'est Frisco, la saveur est différente.

Puis, comme dans toute grande ville qui se respecte, et s'appréhende, nous voilà confronté à de subtils hiéroglyphes, bardés de couleurs et de lignes, le plan du métro san-franciscain.

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Il est assez compliqué de se familiariser avec les différentes compagnies tant celles-ci proposent des services et destinations différentes. Mais, rodés aux métros londonien et new-yorkais, nous nous y faisons finalement. Nous opterons pour un Pass MUNI de trois jours, très adapté à nos nombreux allers-et-venues, à 26 $ (il permet de voyager avec la compagnie MUNi en métro, bus et cable car).

Ayant l'après-midi devant nous, nous partons à la découverte des quartiers Castro et Mission.

Castro représente le cœur de la communauté gay de San Francisco, et il ne faut pas longtemps pour s'en rendre compte, tant certaines barrières paraissent parfois bien inexistantes. Ici, l'ambiance est libre, sans préjugés et tout le monde semble heureux. San Francisco, et Castro en particulier, représentent un symbole de tolérance.

USA Road Trip - Jour 01/25 - San Francisco
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Au détour de certaines rues, vous pouvez d'ailleurs tomber sur des choses assez décalées.

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Beaucoup espèrent pouvoir assister à une arrestation policière, cela a été notre cas. Sans en connaître les raisons réelles, nous supposons qu'il s'agissait juste d'un simple contrôle d'identité, car la personne contrôlée a rapidement été démenottée, mais vivre cet instant nous plonge immédiatement dans les images de films d'actions américains.

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Découvrez ces quelques images qui vous imprégneront de l'ambiance de ce quartier.

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Nos déambulations nous ont ensuite emmenées en plein cœur du quartier de Mission, le plus ancien quartier de la ville. Le nom du quartier vient de Mission Dolores, la première mission espagnole fondée en 1971.

Le quartier accueille toujours une importante communauté hispanique, où sont à voir des dizaines de graffitis.

Même le Women's Building Mural, édifice d'une association d'aide aux femmes célébrant les femmes de toutes les cultures et de tous les horizons, est peint (en 1994).

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Ce quartier laisse s'exprimer les artistes, dans des œuvres parfois sublimes, parfois indécentes. Jugez par vous-même.

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Et que serait San Francisco si nous n'étions pas passés par la maison bleue, adossée à la colline !

Sur la demeure, une plaque offerte par le Consulat Général de France à San Francisco, attire les français désireux de découvrir la maison rendue célèbre par la chanson de Maxime Le Forestier (même si celle-ci n'est pas vraiment adossée à une colline).

USA Road Trip - Jour 01/25 - San Francisco
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Un long voyage, le décalage horaire dans les pattes et déjà des souvenirs mémorables.

Pour finir en beauté, direction Super Duper de Market Street pour un burger excellentissime.

USA Road Trip - Jour 01/25 - San Francisco
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Les burgers sont mortels, juteux, j'oublie le bacon (grave erreur mais cela reste meilleur que 98% des burgers de nos chaînes de fast-food françaises).

Je prends des frites ail et cheddar (un peu trop d'ail, ce qui gâche le goût des frites) et des cornichons maison.

USA Road Trip - Jour 01/25 - San Francisco
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Le soirée se finit aux alentours de minuit. La fatigue commence mais ce n'est rien. Elle devra attendre la fin du voyage pour avoir son mot à dire.

See you tomorrow !

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