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22 Sep

USA Road Trip - Jour 03/25 - San Francisco

Publié par Grégory Cotelle  - Catégories :  #états-unis, #united states of america, #Voyages, #amérique, #san francisco, #alcatraz, #california

Et c'est parti pour une nouvelle journée San-franciscaine !

Je vous passe l'heure du réveil, de bonne heure évidemment, pour nous rendre à la station de cable-car sur Market Street.

Les cable-cars sont les tramway à traction par câble de la ville, les derniers au monde à être encore opérationnels en permanence.

Nous rendre à la station est l'occasion de profiter de la vie des badauds. Nous sommes lundi et la quiétude de la veille laisse place à l'effervescence d'un début de semaine. Nous croisons des personnes se rendant à leur travail, d'autres œuvrant déjà, l'un des passants se ballade carrément avec une pancarte reprenant un verset de l'Apocalypse.

"Elle est tombée, elle est tombée Babylone, cette grande Cité, parce qu'elle a abreuvé toutes les nations du vin de la fureur de son impudicité."

Je pense alors au "I hate niggers" de John MacClane dans "Die Hard With A Vengeance" même si l'impact du message que je vois est nettement moins audacieux.

USA Road Trip - Jour 03/25 - San Francisco
USA Road Trip - Jour 03/25 - San Francisco
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L'attente au cable-car n'est que d'une dizaine de minutes (nous y sommes tôt), certains se plaignent sur les forums de plus d'une heure à poireauter mais tout dépend du moment où vous arrivez.

Peu de locaux l'utilisent, d'une part par sa lenteur mais aussi par le fait que les lignes ne desservent pas grandes destinations (seulement trois lignes).

Le cable-car n'est pas le meilleur moyen pour se déplacer en ville mais c'est le plus agréable. Il reste avant tout un attrait touristique, indissociable de San Francisco,

USA Road Trip - Jour 03/25 - San Francisco
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Il n'est pas envisageable de visiter la ville sans flâner dans les rues de San Francisco avec ce moyen de locomotion bruyant, ataraxique mais diablement charmant.

Arrivés au terminus, nous nous rendons à l'Hollywood Café.

USA Road Trip - Jour 03/25 - San Francisco
USA Road Trip - Jour 03/25 - San FranciscoUSA Road Trip - Jour 03/25 - San Francisco

Petit moment de flottement car il y a beaucoup de monde qui patiente devant sans réelle file d'attente établie, nous comprenons après quelques minutes que nous devons indiquer notre nom sur une liste pour ensuite être appelés lorsqu'une table se libère.

USA Road Trip - Jour 03/25 - San Francisco

Environ vingt minutes d'attente. Le soleil se lève et nous commençons pour la première véritable fois à profiter de ses rayons.

Nous prenons un chocolat chaud chantilly et un jus d'orange et sélectionnons chacun la Vivian Leigh (leurs plats ont des noms d'actrices et d'acteurs : Audrey Hepburn, Marilyn Monroe, James Dean, Clark Gable...), à savoir des œufs brouillés et bacon dans un croissant et une salade de fruits.

USA Road Trip - Jour 03/25 - San Francisco
USA Road Trip - Jour 03/25 - San FranciscoUSA Road Trip - Jour 03/25 - San Francisco

Il y a tellement de fruits qu'on demande un "doggy bag" pour emporter le restant pour la journée, j'apprends au passage le terme "take away container", employé par la serveuse.

USA Road Trip - Jour 03/25 - San Francisco

Au Hollywood Cafe, l'accès aux sanitaires est un sacré parcours du combattant. Elles sont à l'extérieur, il faut traverser un long couloir et l'état général laisse à désirer.

La paroi entre les deux toilettes des hommes laisse béante un trou dans la cloison... je ne sais pas, histoire de discuter avec son voisin ? Bref, leur nourriture est bonne mais l'état de leurs chiottes est à revoir.

Nous partons ensuite pour le Pier 33 afin de prendre le bateau direction l'île-prison d'Alcatraz.

(Par mesure de sécurité, réservez vos places à l'avance).

USA Road Trip - Jour 03/25 - San Francisco
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La durée de la traversée est d'environ vingt minutes mais c'est sans compter l'attente avant d'embarquer et l'embarquement lui-même. De préférence, allez-y de bonne heure, et prévoyez au minimum une demi-journée le temps de profiter de ce site historique.

En dehors de vent et du froid, le trajet en bateau est agréable. Avec un peu d'imagination, on peut s'imaginer le voyage des prisonniers qui abandonnent la ville en arrière plan pour se rapprocher dangereusement du rocher (même si le confort et les conditions à bord doivent être nettement plus appréciables de nos jours).

L'endroit est mythique et l'on pense immédiatement à Al Capone, la prohibition, et nous viennent les images de films et de séries télévisées où la violence est maîtresse.

On dit d'ailleurs "Brisez les règles et vous irez en prison, brisez les règles de la prison et vous irez à Alcatraz". Le ton est donné.

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L'île, qui tient son nom de l'espagnol "alcatraces", signifiant "pélicans" car le rocher servait de refuge à ces oiseaux, a d'abord été une forteresse militaire (de 1850 à 1909). Elle devint ensuite une prison militaire (de 1909 à 1933) puis une prison fédérale de haute sécurité (de 1934 à 1963).

Les amérindiens ont occupé le complexe de 1969 à 1971 et c'est aujourd'hui un site historique géré par les parcs nationaux des Etats-Unis.

USA Road Trip - Jour 03/25 - San Francisco
USA Road Trip - Jour 03/25 - San Francisco

Nous profitons de la visite avec l'audio tour, disponible en hollandais, anglais, français, allemand, italien, japonais, coréen, mandarin, portugais, russe et espagnol.

Pour des soucis de commodités nous arrêtons notre choix sur le français.

L'audio tour manque parfois d'explications claires quant aux directions à emprunter, en revanche elles sont assez réalistes (bruitages, ambiance, détails...).

L'histoire des "pointures" est révélée, des directeurs emblématiques aux prisonniers célèbres et rares évadés.

C'est une expérience très particulière, enrichissante. On vous explique les tentatives d'évasion, les bagarres, assassinats... Ce qui m'a marqué, c'est ce passage où l'on comprend que l'une des véritables tortures de cette prison, bien au-delà de l'enfermement, c'est son cadre, magique. La vue sur San Francisco, sur le pont du Golden Gate, les bruits de fêtes qui arrivent jusqu'aux cellules les soirs de réveillon, rappelant aux détenus ce qu'ils ont abandonné derrière eux, est plus marquant que les reconstitutions de mutineries.

Comme si la vie normale, le rêve américain n'étaient qu'à quelques brasses mais totalement inaccessibles, tel un vieux rêve effacé par les courants violents et la froideur de l'eau.

USA Road Trip - Jour 03/25 - San Francisco
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La visite se termine donc et nous pouvons dire avoir visité notre premier parc national américain (même si l'idée de parc est particulière pour ce site).

Direction ensuite le Pier 39, Fisherman's Warf, où nous pourrions passer la journée le temps de faire toutes les boutiques.

L'endroit est agréable, propice à la consommation (restaurants, souvenirs...) et donc l'occasion de ramener les premiers souvenirs.

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Les véritables stars du Pier 39, se sont les otaries (sea lions), installées sur des pontons. Elles ont migré à cet endroit en 1989 pour une mystérieuse raison, certains évoquent le tremblement de terre de la même année mais rien de prouvé.

Les otaries ont cependant profité de la rénovation du Pier, qui a imposé aux bateaux de quitter les lieux, pour s'incruster à la place disponible.

Sur les mille-cinq-cents otaries présentes en 1989, ne restent aujourd'hui qu'environ quatre-vingt d'entre elles.

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On termine la fin de la journée à Fisherman's Warf.

Nous n'avions pas prévu d'endroit spécifique où manger et nous tombons sur Johnny Rockets - The Original Hamburger.

Ayant préalablement noté que ce restaurant était l'un des endroits chez lequel manger, nous n'hésitons pas longtemps avant de nous installer.

L'ambiance est typique de ces vieux restaurants américains, avec ses banquettes rouges, ses objets Coca Cola, ses serveurs et serveuses en costumes à l'ancienne. Un très bon moment.

Les frites au cheddar baignent un peu trop dans le fromage, ce qui les rend un peu écœurantes à la longue. Le burger au bacon lui, est excellent.

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On retourne à l'hôtel en cable-car, il fait très froid, et nous descendons au niveau de Union Square pour une dernière ballade avant de clôturer cette incroyable journée.

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See you tomorrow !

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