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11 May

USA Road Trip - Jour 10/25 - Selligman - Grand Canyon National Park

Publié par Grégory Cotelle  - Catégories :  #Voyages, #united states of america, #Grégory Cotelle

Réveil au Travelodge de Kingman.

A l'hôtel, nous prenons un petit déjeuner n'ayant rien d'exceptionnel avant de partir (un peu de chocolat chaud, ça change).

J'appelle la compagnie Papillon pour le survol du Grand Canyon le lendemain et miracle, ils répondent quasiment directement, là où la veille je n'avais réussi à joindre personne...

Avant de prendre la route, nous faisons un tour sur l'avenue principale de la ville.

USA Road Trip - Jour 10/25 - Selligman - Grand Canyon National Park
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Sur la route, nous nous arrêtons pour prendre à manger, encore surpris par la taille de certains articles (ici une pastèque... mais nous en avons vu d'autres faisant facilement une fois et demie cette taille dans d'autres commerces... mais pas de photo, faudra me croire sur parole).

USA Road Trip - Jour 10/25 - Selligman - Grand Canyon National Park
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Sur le parking, nous apercevons un marchand d'armes. Avec un peu plus de temps, j'aurai aimer y faire un tour, pour y croiser des pères de famille et leurs enfants ou des bimbos avec un AR-15, mais malheureusement nous avons de la route devant nous.

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Nous faisons halte à une ville emblématique de la "mother road" (la "route mère"), Seligman.

Bourgade d'environ 450 âmes, Seligman n'a même pas le statut de commune. C'est pourtant ici qu'est née en 1987 la première association destinée à préserver la Route 66, faisant de Selligman un arrêt obligatoire.

La ville donne une sensation géniale, aux détours de vieux panneaux, anciennes voitures, même une vieille prison, tout ici renvoie à l'époque d'avant la construction de l'Interstate 40, autoroute ayant eu raison des villages alentours.

USA Road Trip - Jour 10/25 - Selligman - Grand Canyon National Park
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Figure de la ville, Angel Delgadillo, barbier, est à l'origine de la Route 66 Association of Arizona.

USA Road Trip - Jour 10/25 - Selligman - Grand Canyon National Park
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« Dans les premières années, nous accueillions beaucoup, beaucoup de monde dans cette petite ville. Nous rencontrions toutes sortes de gens : des pauvres, des soldats, des camionneurs, des familles en vacances… », raconte Delgadillo dans le livre de Michael Wallis, Route 66 : The Mother Road.

« Quand nous avons été contournés par l’Interstate en 1978, les affaires ont commencé à décliner, mais nous avons lutté et les plus forts ont survécu. Nous avons attendu que le monde nous redécouvre et se rappelle que la Route 66 n’avait pas été totalement détruite. Nous avons formé notre association, et avons rapidement vu les résultats : beaucoup de gens quittèrent l’autoroute et revinrent dans nos villes, sur la vraie Route. Ils viennent toujours. Je pense qu’ils ne nous abandonneront jamais. »

Visite incontournable, nous nous rendons dans la boutique du barbier, Angel & Vilma Delgadillo Route 66 Gift Shop. Nous y faisons l'acquisition (obligatoire), d'une plaque Route 66, made in USA, ainsi que de différents souvenirs.

USA Road Trip - Jour 10/25 - Selligman - Grand Canyon National Park
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A peine plus loin se tient le Snow Cap Drive-In, fast-food fondé en 1953 par le frère d'Angel Delgadillo, Juan, décédé en 2004 à 88 ans. le fast-food est cependant toujours ouvert.

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Nous continuons avec un petit tour par la ville de Williams, ultime cité à avoir été contournée par l'Interstate, pour prolonger l'immersion sur la Route 66.

USA Road Trip - Jour 10/25 - Selligman - Grand Canyon National Park
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La ville est l'une des rares à n'avoir pas trop souffert de l'abandon de la Route 66, car elle est la plus proche du Grand Canyon, environ 100 km, que nous terminons de parcourir.

Pour accéder au Parc, vous devez payer un droit d'entrée.

Les fonds collectés sont réinvestis dans les projets mis en œuvre au sein du parc. Le prix est fixé à 30 $ par véhicule particulier, à 25 $ par motocycliste et 15 $ par piéton,.

Je vous conseille vivement d'investir les 80 $ que vous coûtera un Pass America the Beautiful si vous comptez visiter plusieurs parcs nationaux, car sa seule présentation vous autorise l'entrée à l'essentiel des parcs.

Nous avons pu récupérer le pass de quelqu'un ayant été aux Etats-Unis moins d'un an auparavant, nous permettant l'économie de 80 $. A l'arrière du Pass, celui-ci peut être cédé à une autre personne (écrivez votre nom). Certaines personnes, sachant qu'elle ne s'en serviront plus, les offrent aux nouveaux arrivants.

L'arrivée à Grand Canyon est particulière.

USA Road Trip - Jour 10/25 - Selligman - Grand Canyon National Park

Je vais faire tout mon possible pour vous retranscrire les émotions ressenties mais, même avec la meilleure prose au monde, avec les plus beaux mots, avec toutes les métaphores et comparaisons qui existent et qui existeront, aucun des sentiments éprouvés ne peut être expliqué.

La découverte du Grand Canyon, c'est quelque chose qui se vit, au plus profond de votre être. Un instant qui vous souffle, qui vous fait passer des cieux à la terre.

Jamais dans ma vie je n'ai ressenti quelque chose d'aussi fort, d'aussi émouvant.

D'abord, la route avant d'arriver au Grand Canyon est plate. Vous vous imaginiez des montagnes, une route étroite et sinueuse, des pentes abruptes à gravir ? Non. C'est plat, des kilomètres à l'avance.

Et quand vous arrivez dans le parc, montrant fièrement votre Pass America The Beautiful, c'est toujours aussi plat. Vous allez vous garer et marchez quelques derniers mètres, plats également.

Vous ne voyez rien, si ce n'est des arbres au gré de votre chemin. Puis ils se clairsèment, deviennent plus rares, jusqu'à totalement disparaître et laisser apparaître ceci :

USA Road Trip - Jour 10/25 - Selligman - Grand Canyon National Park

Tout simplement impressionnant.

On a l'impression d'être devant une fresque, irréelle. Une carte postale s'étendant à perte de vue. En un instant, on se sent petit, insignifiant et l'on est soufflés.

Je ne suis pas du genre à m'émouvoir pour grand chose mais j'avoue que les larmes me sont montées aux yeux, tellement l'émotion est intense.

On parle souvent de la beauté de la nature, de sa grandeur mais ce n'est que ce jour que j'ai réellement compris cette signification.

Sublime.

USA Road Trip - Jour 10/25 - Selligman - Grand Canyon National Park
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On s'assied quelques instants sur un banc à Mather Point pour manger, avec l'une des plus belles vues au monde pour pique-niquer.

Ensuite, nous commençons la randonnée le long du canyon, profitant de la vue. Ce qui est bien avec cette balade, c'est qu'on est à flanc de falaise du début à la fin et qu'on peut s'en donner à cœur joie pour les photos et surtout les souvenirs.

On fait une partie à pied puis on prend une navette pour aller à Hermit's Rest (terminus) - les navettes sont gratuites et passent régulièrement - espérant acheter à manger et retourner se poser à un point de vue mais il n'y a rien à part quelques barres chocolatées donc nous verrons plus tard.

Nous profitons donc du coucher de soleil avant de nous rendre à l'hôtel.

USA Road Trip - Jour 10/25 - Selligman - Grand Canyon National Park
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Nous terminons notre journée en allant à l'hôtel, le Bright Angel Lodge.

Extrêmement bien situé, au cœur du parc, l'hôtel a une ambiance géniale de ranch. La chambre est assez simple et les murs séparant les autres chambres peu épais (donc le sommeil sera de piètre qualité). Mais être à seulement quelques pas du canyon n'a pas de prix, et nous prévoyons de prendre notre petit-déjeuner du lendemain au bord du précipice.

USA Road Trip - Jour 10/25 - Selligman - Grand Canyon National Park
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Le snack étant fermé, nous nous rabattons sur le restaurant.

Notre serveur fait très "lady boy" si bien que ce n'est qu'en voyant son nom, "Jude" que je détermine son sexe ! Le personnel est très agréable mais il fait un froid de canard dans l'immense sale de restauration.

On commande des spaghetti, et on a encore une salade de bienvenue qui suffirait presque à elle seule à nous rassasier.

USA Road Trip - Jour 10/25 - Selligman - Grand Canyon National Park

La journée s'achève. Elle aura été riche en émotions et laissera un souvenir impérissable. Ce ne sont là que quelques lignes, photos, sentiments, sensations, j'espère qu'elles vous auront fait voyager et vous donneront l'envie de vous y rendre, pour les plus chanceux d'entre vous.

Et vous comprendrez, ce qui est décrit dans cet article est mille lieues inférieur au bonheur de sa réalité.

See you tomorrow !

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