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11 Aug

USA Road Trip - Jour 22/25 - Valley of Death - Lone Pine - Bridgeport

Publié par Grégory Cotelle  - Catégories :  #Voyages, #united states of america, #Grégory Cotelle

Réveil à l'hôtel, le Furnace Creek Inn and Ranch Resort

Pour le petit déjeuner, on profite des rocking chairs devant la chambre, il fait déjà chaud alors qu'il est à peine 7h.

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Ensuite on fait un petit tour autour, il y a un musée avec des objets exposés à l'extérieur, dont un ancien train.

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Le General Store ne propose rien d'intéressant.

 

Nous taillons ensuite la route, et faisons halte à Stovepipe Wells (un hôtel avec un General Store), à proximité d'un désert de sable, changeant de la rocaille habituelle.

 

Le panneau annonce la couleur.

Danger de chaleur extrême. La marche à pieds après 10 heures du matin n'est pas recommandée.

Danger de chaleur extrême. La marche à pieds après 10 heures du matin n'est pas recommandée.

On ne s'aventure pas bien loin, courageux mais pas téméraires.

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Nous continuons ensuite notre route jusqu'à Lone Pine.

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Le centre de Lone Pine n'a pas grand intérêt en soi, hormis éventuellement pour le Beverly and Jim Rogers Museum of Lone Pine Film History, rendant hommage aux films tournés dans la région depuis 1920 (plus de 300 films, ceux de John Wayne, Cary Grant ou Humphrey Bogart pour les classiques, ou d'autres plus récents comme Gladiator (2000), Transformers (2007) ou Django Unchained (2012)), la ville n'offre pas grand chose à voir, mais sa situation en fait un passage obligatoire quand on remonte la 395, entre les Parcs nationaux de la Vallée de la Mort, de Sequoia ou Kings Canyon, et elle offre un cachet spécial, très agréable. Pour les touristes, elle est souvent une ville étape entre la Vallée de la Mort et Yosemite.

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On va manger au Alabama Hills Cafe.

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Je prends une lemonade, sacré pinte ! Délicieuse. En plats nous sélectionnons un wrap de bœuf avec du coleslaw, et une salade Cæsar. Les quantités sont énormes, et la qualité est au rendez-vous.

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Il y a une randonnée à faire près de Lone Pine, le Arch Trail, une petite boucle de 30 minutes pour voir une arche. On ne croise quasiment personne. L'endroit est agréable et les températures bien plus supportables qu'à la Vallée de la Mort, avec une belle vue sur les Alabama Hills. Et il y a aussi beaucoup de vent.

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Les Alabama Hills ne doivent pas leur nom à l'état d'Alabama mais au CSS Alabama, un navire de guerre confédéré qui fit des exploits militaires durant la Guerre de Sécession, les prospecteurs et sympathisants sudistes étant installés à Lone Pine.

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Pour ceux qui souhaitent approfondir leur visite, je vous conseille ce site, très complet :

En repartant de la randonnée, on fait l'erreur de mettre le GPS qui nous fait faire le tour et perdre du temps alors qu'on aurait dû faire demi tour. Comme quoi, il ne faut pas toujours lui faire confiance.

 

Nous reprenons ensuite la route pour passer par Mammoth Lakes, une ville pour les riches qui viennent skier l'hiver.

Pas le temps de nous attarder, mais la ville semble être agréable, et y être lorsqu'elle est recouverte de neige doit être appréciable.

 

Le prix du carburant y est excessivement cher. D'ailleurs sur toute la route c'est le même constat. On met 20 $ de carburant dans une station, les prix grimpent jusqu'à 4,99 $ le galon ! D'après un article du Figaro, publié le 14/01/2016, soit environ 6 mois après notre visite, "le prix de l'essence aux Etats-Unis a atteint un plancher depuis sept ans, passant sous la barre des 2 dollars le gallon en moyenne, soit à peine plus de 50 cents le litre."

 

C'est dire si on ne vit pas dans le même monde.

 

Ensuite nous nous rendons à notre hôtel, le Virginia Creek Settlement.
 

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La chambre est excellente, elle ressemble à un ranch, avec des cadres de western (John Wayne...), nous disposons d'un accès direct à l'extérieur, avec une rivière à l'arrière de l'hôtel. Pour monter dans le lit, si vous n'êtes pas grand, prévoyez une échelle ! Je n'ai jamais dormi dans un lit aussi loin du sol !

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Après avoir déposé nos affaires, nous nous rendons à Bridgeport pour faire le plein de carburant (décidément très cher dans la région). Puis nous allons dîner à The Barn.

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Nous prenons des burgers avec du bœuf Black Angus et une frite à se partager. Excellent.

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On arrive à temps, car ils ferment à 19h, ce qui est tout de même relativement tôt pour les touristes que nous sommes, mais pas étonnant car la ville est très calme, quasi déserte.

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On termine par un petit tour dans la ville et reprenons la route vers l'hôtel. La verdure casse vraiment avec le désert de la Vallée de la Mort.

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Pour une fois, on va pouvoir se coucher plus tôt et se lever plus tard, c'est la fête !

 

 

SEE YOU TOMORROW !!!

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